Kenneth Zandvliet scout Chelsea

Interview met Kenneth Zandvliet – Voetbalscout bij Chelsea

‘’Hij vroeg of ik wel eens in Engeland zou willen werken. Tuurlijk wilde ik dat! Mooi, dan moest ik mij de volgende dag melden in Amsterdam om half 4 voor een gesprek met een Engelse club.’’

Scouten voor Chelsea, wie wil dat nou niet? Vier jaar geleden kwam deze jongensdroom uit voor Kenneth Zandvliet. En wij spraken met hem!

Dag Kenneth, leuk dat je er bent! Zou jij je kunnen voorstellen voor degenen die jou nog niet kennen?

‘Natuurlijk, ik ben Kenneth Zandvliet en werk bij Chelsea als International Lead in de Benelux. Dat betekent dat ik eindverantwoordelijk ben voor de spelers die ik wil presenteren aan Chelsea voor de leeftijdscategorie Onder 17 tot en met Onder 23. Voor ik bij Chelsea aan de slag ging was ik werkzaam bij Go Ahead Eagles en FC Twente als hoofd jeugdscouting.’

Hoe ben je begonnen als scout?

‘Het scouten is begonnen bij de amateurs van Go Ahead Eagles. Waar wij zogenaamde ‘Quality teams’ hadden opgericht waarmee wij wekelijks tegen BVO’s speelde. Daarvoor zochten wij toptalenten bij de amateurs die zich echt heel sterk wilde ontwikkelen en zich bij ons wilde aansluiten. Veel spelers daaruit zijn ook doorgegaan naar de BVO’s en het was een leuke tijd. Vanuit daar kon ik de stap naar de proftak van Go Ahead Eagles maken. Waar ik uiteindelijk bijna elf jaar gezeten heb in verschillende functies. Van scout tot hoofd jeugdscouting, bestuurslid jeugd en zelfs een stukje commercie.’

En daarna naar FC Twente…

‘Klopt, daar kon ik aan de slag gaan als hoofd scouting van de academie. Wat tevens een mooie tijd was, omdat we daar een digitaliseringsslag hebben kunnen maken in de scouting. Data vind ik namelijk erg belangrijk. Het zijn feiten waar je het over hebt, die je ondersteunend aan de scouting kan gebruiken. Toen ik bij FC Twente kwam merkte ik dat men er aan moest wennen. Er waren nog van die grote mappen in de kast en de kantoren lagen vol met oud papier. Maar na verloop van tijd werd ingezien dat de data een meerwaarde had voor de scouting. Leuk ook dat er bij FC Twente nog steeds gewerkt wordt met het systeem dat ik destijds geïntroduceerd heb. Dit was overigens samen met Michel Jansen, hij was toen hoofd van de academie.’

Kan je een voorbeeld noemen van hoe je data gebruikt bij het scouten?

‘Ik kan een voorbeeld noemen binnen Chelsea, waar we ontzettend veel data gebruiken. Op televisie zie je bijvoorbeeld hoeveel kilometers een speler gelopen heeft en waar hij gelopen heeft met een heat map. Wij gebruiken zulke data vervolgens om een speler te analyseren. Als je ziet dat de rode vlek van een verdediger met name als rechtsbuiten voorkomt, dan loopt hij veel uit positie. Tenzij dit de opdracht van de trainer is die afwisseling wil zien met de rechtsbuiten. Data is in dit geval weer een hulpmiddel. Alle extra informatie in de vorm van data wordt in ieder geval verzameld en meegenomen in het scouten.’

‘’Vluchten en hotels worden geregeld en een auto staat voor je klaar bij het vliegveld. Je hebt daar geen omkijken naar. Dan merk je wel dat je werkzaam bent op absoluut topniveau.’’

Over Chelsea gesproken, wat een droombaan! Hoe heb je dat voor elkaar gekregen?

‘Het is inderdaad een droomtransfer geweest ja! En moet je je voorstellen, het solliciteren heeft vier maanden geduurd. Ik ben door heel veel verschillende procedures heen gelopen waar onder andere oud-spelers in zaten. Zo moest ik allerlei analyses maken van spelers en die vervolgens presenteren. Waarbij het echt ging om de kwaliteit van datgene wat je brengt. Het is een zeer gewilde job waar ze twee jaar mee bezig zijn geweest om die in te vullen. Als jij het dan mag worden zie je dat wel als een eer. Ik had ook geen ‘kruiwagen’, waardoor het extra mooi was dat ik gekozen werd.’

Geen kruiwagen? Hoe zijn ze dan bij jou gekomen?

‘Dat was via een agent die mij 3 maanden daarvoor had gebeld en mij gepolst had voor Engeland. Die agent belde mij op een vrijdagavond om kwart over 12 ’s avonds op, dus ik nam maar op omdat het wel belangrijk moest zijn. Hij vroeg vervolgens of ik wel eens in Engeland zou willen werken. Tuurlijk wilde ik dat! Mooi, dan moest ik mij de volgende dag melden in Amsterdam om half 4 voor een gesprek met een Engelse club. Ik wist toen nog niet dat het om Chelsea ging, dat vertelde ze pas toen ik in Amsterdam was.’

Hoe ging het gesprek?

‘Het ging erg goed! Het zou een kwartier duren. En na anderhalf uur werden er nog bitterballen besteld. Zo’n enorme klik was er en ik kreeg meteen te horen dat ik door was naar de tweede ronde. Die zou die in Engeland plaatsvinden. Net als de derde, vierde en vijfde ronde bleek later. Het was een spannende tijd, met een mooi einde.’

Dan heb je al jarenlang ervaring als hoofd jeugdscouting bij Go Ahead Eagles en FC Twente, is dit dan alsnog een jongensdroom?

‘Iedereen droomt ervan om bij een top tien club van de wereld te gaan werken. Want dat is Chelsea natuurlijk. Twee jaar geleden de Europa League gewonnen, vorig seizoen de Champions League en de Europese Super Cup. En recentelijk heeft Chelsea zelfs de Wereldbeker voor clubteams gewonnen! Daarnaast staan ze momenteel 3e in de competitie en in de achtste finales van de Champions League hebben ze de heenwedstrijd gewonnen met 2-0 van Lille. Op het gebied van jeugdscouting gaat het ook goed. Chelsea heeft in Engeland de meeste spelers die nu vanuit de jeugd in het 1e elftal spelen, maar liefst zeven spelers. Het is fantastisch als je daaraan mee mag werken.’ 

Kenneth Zandvliet Voetbalscout bij Chelsea

Nu inmiddels vier jaar actief bij Chelsea. Kan je wat meer vertellen over de werkwijze van het scouten daar?

‘Zoals gezegd ben ik verantwoordelijk voor het scouten van spelers in Nederland in de leeftijdscategorie Onder 17 tot en met Onder 23. Jonger, doen we niet meer vanwege de Brexit. Zelf scout ik alleen bij de absolute top. Denk hierbij aan Ajax, Feyenoord, PSV en de nationale teams. Zo ben ik bijvoorbeeld bij Anderlecht of Club Brugge Onder 21. Of bij Barcelona en PSG Onder 18. Dat zijn de interessante wedstrijden waar ik bij moet zijn.

Verder doen we bij Chelsea aan cross-checking, wat inhoudt dat een talent door minimaal twee verschillende scouts goedgekeurd moet worden. Dus stel je voor dat er een toptalent in Spanje is die op onze shortlist staat. Dan vlieg ik naar Spanje om die speler live te bekijken. En een speler komt niet zomaar op die shortlist. Eerst moet een scout die speler minimaal tien wedstrijden bekeken hebben en dan nog positief zijn. Meerdere scouts moeten die speler een ‘go’ gegeven hebben voor hij verder kan in ons proces. Andersom werkt het hetzelfde. Als ik een speler na tien wedstrijden een ‘go’ geef, komt een andere scout uit Portugal, Duitsland, Frankrijk, enzovoort hier naartoe om de speler te bekijken.’

Ben je dan veel aan het reizen voor het scouten?

‘Voor de cross-checking vlieg ik ongeveer één keer per maand. Die reisjes zijn geweldig. Chelsea heeft natuurlijk alles goed voor elkaar. Vluchten en hotels worden geregeld en een auto staat voor je klaar bij het vliegveld. Je hebt daar geen omkijken naar. Dan merk je wel dat je werkzaam bent op absoluut topniveau. En verder is het de bedoeling dat ik zoveel mogelijk in de Benelux ben om het talent in kaart te brengen.’

Wat zijn de belangrijkste aspecten waar een speler voor Chelsea aan moet voldoen?

‘Bij het scouten let ik op het rendement van een speler. Dit komt tot stand door zijn kennis, kunde en motivatie. Bovendien let ik erop of een speler iets speciaals heeft, waardoor hij de absolute top kan bereiken. Want er zijn veel goede spelers, maar niet iedereen is geschikt voor de top. Als de ‘attributes’ van een speler in kaart zijn gebracht kijk ik of de speler ook past in Engeland. De intensiteit is daar totaal anders dan hier en kan je met niet één competitie vergelijken. Je komt gelijk in een topcompetitie, waar je eigenlijk geen zwakke broeders hebt. Je kan van iedereen verliezen. Dus de intensiteit is belangrijk bij de scouting.’

”Een meer recente ontdekking waar ik trots op ben is Xavier Mbuyamba. Die hebben we bij MVV gescout en speelt nu in de Onder 23 bij Chelsea.”

Hoe ziet een scoutdag er voor jou uit?

‘Ik bekijk één wedstrijd per dag. Dat is niet zo heel erg veel, maar je moet het wel goed doen. Je kan ook alvast vooruit kijken als je wedstrijden op video hebt. Stel je moet één speler bekijken uit een team. Dan ga je je inlezen in ons dossier over die speler. En dan ga je de wedstrijd kijken.

Het moment dat je de wedstrijd ingaat ben je neutraal. En dat is nou net de kunst van het vak. Want het kan zijn dat je de speler daarvoor al hebt zien spelen en een beeld van hem hebt. Laat dat beeld los! Anders krijg je altijd dezelfde rapportages. Terwijl die speler aan het veranderen is. Vooral jonge spelers zijn instabiel in hun prestaties. Je moet puur beoordelen op wat je ziet, niet op wat je gehoord of gelezen hebt.’

Je zegt dus dat scouten opschrijven is wat je ziet. Is het scouten dan heel makkelijk?

‘Er is een heel mooi gedicht en dat gaat als volgt: Dichten is net als koken, je pleurt maar wat in de pan als je echt koken kan. Oftewel, als je écht kan scouten is het niet ingewikkeld. Maar er gaat wel veel aan vooraf om daadwerkelijk goed te worden in scouten. Bij Chelsea worden wij maandelijks technisch en tactisch inzichtelijk getraind. En moeten wij ook verplichte punten halen om op dit niveau te blijven scouten. Dat is de zogenaamde ‘PDP’, Personal Development Points. Als je dat niet haalt kan je ook niet voor Chelsea scouten.

En ik vind het vooral heel leuk. Dat maakt het voor mij ook makkelijk om te scouten. Ik mag de ontwikkeling van spelers volgen en deze bij Chelsea voorstellen, een fantastische job!’

Kan je er een paar spelers noemen die je bij Chelsea of daarvoor al ontdekt hebt?

‘Laat ik allereerst voorop stellen dat je nooit in je eentje een speler ontdekt, dit doe je altijd samen met je team. Bij Go Ahead Eagles en FC Twente hebben we veel spelers gebracht, zoals bijvoorbeeld Berghuis in het verleden of Sam Beukema die momenteel bij AZ speelt. Een meer recente ontdekking waar ik trots op ben is Xavier Mbuyamba. Die hebben we bij MVV gescout en speelt nu in de Onder 23 bij Chelsea. Hij gaat binnenkort zijn debuut maken in het 1e elftal. En ik heb er nu drie genoemd, maar er zijn nog veel meer spelers die op BVO niveau spelen die ik samen met mijn scoutingteams heb gebracht.’

Dan nog een afsluitende vraag: heb je nog tips voor de beginnende scouts?

‘Het beste wat ik beginnende scouts kan meegeven is om plezier te hebben in het scouten en om neutraal wedstrijden in te gaan. Als scout moet je niet vasthouden aan een voorgevormd beeld over een speler of een type dat je zoekt. Een voorbeeld hiervan is Antonio Rüdiger. Dit is een type speler die wij in Nederland niet snel zullen scouten, omdat hij grof en groot is. Daar houden wij hier niet van, maar in Engeland is hij een topspeler. Dus laat je vooroordelen los en ga met een open blik naar de wedstrijden om te scouten. En wellicht past de A-typische speler wel bij een andere club of andere omgeving.’

Top, dankjewel!

Een jaar lang leven als scout?

Sluit je aan bij Number 12 FC met een seizoenkaart!

Seizoenkaart Number 12

4 reacties op “Interview met Kenneth Zandvliet – Voetbalscout bij Chelsea”

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Scout mee en Win!

Win een Mystery EK shirt of een Number 12 seizoenkaart